Bingons historia

Spelet bingo har riktigt gamla anor, det var ett italienskt statslotteri som blev förfadern till bingon som vi känner den idag. På 1530-talet startade detta lotteri, som sedan dess utan några avbrott pågått varje lördag, och gör så än idag.
Detta italienska lottospel går till så att varje deltagare köper en lott och sedan är det dragning varje lördag, då presenteras de vinnande siffrorna. Nu för tiden är inkomsterna från detta lotto något som den italienska statsbudgeten inte skulle kunna klara sig utan. Intressant att veta är, att statliga lotterier länge användes i flera europeiska länder för att finansiera allt möjligt. Det kunde vara krig, teaterbyggen och andra statliga intressen.

Lottospelandet spred sig sedan från Italien och ut över Europa, varje land ändrade spelet lite grann. På slutet av 1700-talet var det den franska överklassen som plockade upp spelet från italienarna. Deras version som de kallade för ”Le Lotto” är det spel som vi idag kallar för den klassiska versionen av Lotto. Det spred sig senare till Tyskland där man under 1800-talet spelade Lotto i utbildningssyfte. Där använde man Lotto för att lära barnen gångertabellen, alfabetet och mycket annat. Fortfarande i våra dagar använder man Lotto i skolsystemet och barnomsorgen.

Casino bereder vägen

Så tidigt som under medeltiden kunde man se casinon ploppa upp i Europa, 1863 beslutade man således att öppna ett casino i Monaco. Den händelsen har gjort mycket för att underlätta den senare spridningen av bland annat lottospel. 1931 satsade man stort på spelandet i staten Nevada, USA. Det blev den första delstaten efter depressionen att starta ett casino och legalisera spel i USA. Det var då som städerna Reno och Las Vegas kom att bli världens epicentrum för spelande på hasardspel.

Spelandet på casinospel i Nevada växte sig snabbt till en stor industri men det fick inte pågå något som helst hasardspelande utanför dess gränser. Framgångarna fick alltså vänta tills flyg och biltrafiken kom igång på riktigt. Då började hela världen vallfärda till Nevada, som pilgrimer vallfärdade till Mecka. Att spela om pengar började i och med detta att bli mer och mer accepterat i USA, flera spelföretag blev börsnoterade och staten kunde ha mer kontroll. Detta ledde så småningom att spelandet kunde bli lagligt i hela USA även om det tog en bra stund innan det skedde.

Bingo blev Bingo

Tillbaka till Lotto och förfaderns spridning över världen, det var 1929 som lottospelandet spred sig vidare till USA. Det kom till en marknad utanför Jacksonville i Georgia, tack vare en resande marknadsförsäljare, han hade sett spelet i Tyskland och gillade det starkt. Självklart blev det en enorm succé och folk trängdes framför spelet långt in på småtimmarna, marknadsförsäljaren hade gjort några småförändringar och kallade spelet Beano.

Namnet Beano använde han eftersom spelarna fick använda torkade bönor för att markera det utropade numret på sin bricka. Man kunde vinna på både en horisontell rad och en vertikal rad. För att tala om att man vunnit var man tvungen att ropa Beano! Precis som när vi ropar Bingo idag. Efter den lyckosamma natten utanför Jacksonville fortsatte mannen att sprida spelet över landet.

I New York 1928 var det en man vid namn Edwin S Lowe som startat ett leksaksföretag, han hade haft ett tufft år bakom sig på grund av den stora depressionen. Samma kväll 1929 som spelet Beano pågick för fullt på marknaden utanför Jacksonville, körde han förbi på väg till staden. Edwin S Lowe bestämde sig för att stanna till vid marknaden, och tur var väl det med tanke på vad han skulle upptäcka där.

Det var sent och marknaden borde egentligen ha stängt alla sina stånd för längesedan, men ett stånd var fortfarande upplyst och hade en stor folkmassa vid sig. Självklart blev leksaksföretagaren nyfiken och sträckte sig för att se vad som pågick. Det han fick se var ett lottospel runt ett u-format bord, alla spelarna hade numrerade lotter och en hög med torkade bönor bredvid sig. En man stod i mitten och drog numrerade träbitar ur en cigarrlåda, och ropade sedan ut det nummer han dragit. När mannen ropat ut ett nummer började spelarna runt bordet leta som galningar efter numret på sina lotter. Människorna som spelade var helt uppslukade av spelet och det pågick hela natten, ända fram till morgonkvisten. Bönor använde man eftersom det var ekonomisk kris i landet och att använda pennor var helt uteslutet.

När Edwin sedan kom hem till New York ville han prova spelet på sina vänner och bekanta. Självklart tog han själv på sig rollen som utropare, när en i gänget vann var hon så uppe i varv att hon råkade ropa Bingo istället för Beano. Edwin kunde inte släppa den uppsluppna känslan från kvällen och bestämde sig för att han skulle kalla spelet för, Bingo!

Efter den kvällen gick det fort, spelet började sprida sig som en löpeld genom staden och leksakshandlaren tog snabbt patent på namnet för att kunna dra in pengar. Och samtidigt kunna skydda spelidén.

Bingon exploderar

1943 hade Edwin S Lowe en firma med över tusen anställda och ändå fick de kämpa med att kunna möta upp efterfrågan på bingospel. Alla ville spela bingo, det krävdes så många som 64 stycken tryckpressar som fick gå dygnet runt.

I slutet av 1960-talet slog bingon igenom på allvar i Storbritannien, bakom låg både politiska och kulturella händelser. Spelande överhuvudtaget tog fart mycket på grund av händelsen 1968, då lagarna äntligen tillät spel på officiella platser. När bingon sedan kom 1969 var det bäddat och klart för succé, och det blev det. Det tog inte lång tid för bingohallarna att ploppa upp överallt i landet, så att man kunde tjäna pengar på det populära spelet.

I Storbritannien ville man även lyxa till spelet lite, det gjorde man dels genom flashiga lokaler med mycket plysch i inredningen. Och dels genom att använda en glasbehållare med tryckluftsfunktion för att dra bollar med nummer, istället för att dra papperslappar ur en hatt. Allt skulle vara så mycket showbiz som möjligt och snart bytte man även ut nummerdragningsmaskinerna mot motoriserade slumpgeneratorer. Bingon blev ett nöje som passade alla, oavsett storleken på plånbok hade man råd att spela bingo. Under 1980-talet anammades spelet av arbetarklassen som lockades av de glittrande priserna, som gick att vinna för en väldigt liten insats.

Bingospelandet i Sverige

Spelet Lotto kom till Sverige så tidigt som på 1700-talet men det var inte förrän i slutet av 1950-talet och början av 1960-talet som bingon blev riktigt populärt. Då var det en idrottsförening som tog spelet från Danmark till Skåne, och använde det för att tjäna in pengar till klubben.

Efter det gick bingointresset lite upp och ner i Sverige och ville inte riktigt fastna hos de stora massorna. Det var först under 1990-talet i och med TV-programmet Bingolotto som det fick sitt riktigt stora uppsving och satte sig i den svenska folksjälen. Man startade även Bilbingo som spelas på parkeringsplatser och utroparen vrålar ut numren i stora högtalare. Idag spelar man mest Bingo på nätet och onlinebingon omsätter flera miljoner kronor om året. Men det finns fortfarande flertalet bingohallar runt om i landet och många spelare fortfarande live.